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27 fév 2014
Stephane

Une Audi pour les occasions spéciales : l’A8 L security

Bonjour à tous. Dans le domaine des voitures blindées, seuls quelques constructeurs sont capables des se plier aux nombreuses normes mises en place pour protéger les passagers contre des menaces très violentes. Parmi eux, la marque aux anneaux tient une place de maître et c’est avec la limousine A8 qu’Audi propose un service de sécurité très sophistiqué.

Audi A8 L Security

Audi A8 L Security : voici le nom du véhicule Audi le plus sûr de la gamme. Depuis la génération 2005, la marque aux anneaux prévoit toujours une version blindée de sa limousine pour quelques clients de haut standing. A chaque génération la sécurité est de plus en plus forte et les ingénieurs d’Ingolstadt rivalisent d’idées pour développer de nouveaux systèmes de survie.

Parlons d’abord de la base : la belle limousine A8 est disponible pour cette finition spéciale avec seulement deux motorisations : le V8 4.0 biturbo de 435 chevaux et le 6.2L W12 de 500 chevaux. Une boîte tiptronic à 8 rapports ainsi que le système quattro sont également de la partie pour parfaire la motricité. Coté technologie, l’Audi Drive Select, la climatisation quadrizone, un frigo, un hotspot Wifi, ou encore des sièges massants sont disponibles. Les différentes aides à la conduite sont également livrables : Adaptive Cruise Control, feux Matrix LED, Audi pre sense plus, caméra thermique.

Audi A8 L Security

Parlons sécurité désormais : cette A8 L Security regorge de technologie et de systèmes destinés à la survie des passagers dans toutes les conditions, même les plus extrêmes. D’abord à l’extérieur, l’aluminium laisse sa place à l’acier massif dans les bas de caisse. Le plancher est en alliage d’aluminium blindé,  les vites sont spécialement traitées. Les différentes normes de sécurité obligent cette A8 a résister à des attaques d’armes de l’OTAN, dont des charges explosives type grenades ou C4. Pour assurer la mobilité dans toutes les conditions Audi a travaillé avec Michelin pour équiper son A8 du système PAX qui permet de rouler même en cas de crevaison à 80km/h sur de grandes distances.

Malgré un blindage très présent et des systèmes de sécurité en grand nombre, cette A8 est la plus légère dans sa catégorie, merci une fois de plus aux équipes Audi Ultra qui ont su trouer les meilleurs matériaux pour parfaire les fonctionnalités tout en ménageant le poids.

a8lsecurity_01

Passons à l’intérieur désormais, car si cette A8 exclusive peut résister à un grand nombre d’attaques, elle est également capable d’assurer la survie des occupants dans toutes les conditions. Pour cela Audi a intégré des technologies novatrices : on retrouve dans le coffre une unité de communication blindée ainsi qu’une seconde batterie pour assurer l’alimentation électrique. Un système de communication avec l’extérieur est également présent avec un haut parleur placé dans la calandre.

En option, d’autres systèmes peuvent être mis en place : une sortie de secours peut par exemple faire sauter les charnières des portes afin de faire sortir les passagers. L’Audi A8 Security peut également se doter d’un extincteur automatique qui est capable d’éteindre un feu extérieur mais aussi intérieur. Si le véhicule se retrouve enfumé, un système d’aération d’urgence est également disponible : deux cartouches d’oxygène délivrent alors dans l’habitacle de l’air respirable et font monter la pression afin d’éviter les infiltrations depuis l’extérieur.

Ce n’est pas tout, pour avoir une réponse à toutes les situations, Audi a prévu pour sa limousine blindée un extracteur de fumée, une sirène ou encore un système d’enregistrement. Un système radio longues ondes peut également être installé et la marque aux anneaux annonce réfléchir à toute demande supplémentaire.

Audi A8 L Security

Il faut 450 heures de travail pour achever une A8 L Security, ce sont des ouvriers spécialisés à Neckarlsum qui œuvrent manuellement pour produire cette limousine d’exception. Pas de tarif annoncé pour cette voiture mais on peut imaginer qu’il est très élevé.

Via Audi

21 fév 2014
Stephane

Le nouvel Audi TT sera dévoilé le 6 Mars au salon de Genève

Bonjour à tous. Patience, sainte patience … La marque aux anneaux nous fait miroiter son nouveau coupé depuis bien longtemps. Après les versions RS, RS Plus, Design Edition, on sent clairement arriver le successeur du coupé sportif mais pour l’instant Audi ne nous a montré que le cockpit. Les teasers du début du mois ont également vite coupé court a toute informations sur le futur TT puisque la vedette était la bombe S1 quattro.

Audi TT

Désormais, il est temps de remettre les pendules à l’heure et cette fois c’est du sérieux. Non seulement la marque aux anneaux dévoile les premiers croquis du futur coupé sportif mais nous donne également une date. 13 jours, 13 petites journées à attendre pour avoir le fin mot de l’histoire : c’est en effet au salon automobile de Genève qu’Audi nous présentera la troisième génération du coupé TT, les fans l’ont attendu longtemps, et moi aussi !

Détaillons un peu plus le futur coupé sportif aux anneaux : d’abord on retrouve les gènes des deux premières générations avec les ailes galbées, les traits tendus et cette ligne fuyante sur le flanc. Néanmoins les arêtes sont plus marquées, le futur TT semble plus musclé et Audi lui a donné plus de caractère. D’abord au niveau de la face avant qui arbore la calandre singleframe biseautée et le logo Audi au dessus comme sur la sportive R8. Les entrées d’air sont élargies et sont munies d’entretoises, design repris dans les feux qui pourront être équipés de la technologie Martix LED pour un éclairage intelligent et bluffant.

Audi TT

A l’arrière on retrouve également des lignes tranchées et une impression de largeur grâce aux traits horizontaux. Les feux arrière reprennent le design des feux avant avec ces entretoises. Ils resteront allumés en permanence grâce à une nouvelle technologie Audi, le troisième feu stop sera quant à lui intégré dans l’aileron arrière. Sous le pare chocs on retrouve un diffuseur très marqué et arborant deux belles sorties d’échappement et j’espère vraiment que la version définitive gardera cette signature. Pour les modèles S la marque annonce une quadruple sortie d’échappement, enfin pour la version RS on peut facilement imaginer des sorties ovales.

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Pour l’instant, les premières esquisses officielles me plaisent beaucoup, le TT ne perd pas sa personnalité et reprend les lignes tranchées que l’on a découvertes dans l’habitacle présenté au CES. Il nous reste donc un peu plus de 10 jours à attendre avant d’avoir enfin sous nos yeux le nouveau TT qui sera plus sportif que jamais. J’imagine déjà le 2.0L TFSI de 300 chevaux de la bombe S3 ou encore un futur 5 cylindres surgonflé à près de 400 chevaux pour une version RS détonante. Allez Audi je compte sur toi, malgré que je sois déjà conquis !

Via Audi

18 fév 2014
Stephane

Audi quattro days, une expérience technique et instructive – Partie II

Bonjour à tous. Après la première partie de cette expérience quattro days et l’atelier quattro spirit, il est temps pour moi de vous partager la suite de cette journée époustouflante et vraiment technique.

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Après pas mal de mécanique et un atelier dynamique pour rappeler que le système quattro est là pour améliorer la motricité et le dynamisme des véhicules, il est temps pour moi d’approcher le second atelier : quattro everyday. Après les belles A5 Sportback, place à un autre modèle : l’Audi A4 Avant. Pour cet atelier, comme pour l’autre, nous avons affaire à des motorisations 2.0 TDI 170 chevaux, avec le quattro ou non. Cette fois l’idée est de reproduire une situation du quotidien : une nationale avec de petits virages. Voici l’endroit du délit :

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Le fonctionnement est le suivant : à l’arrêt sur le bitume on fournit une grosse accélération pied au plancher pour atteindre les 80 km/h, ensuite un freinage et on enchaîne les virages en ré-accélérant très tôt dans le second volontairement fort. Petite surprise, le tout se fera sans aide électronique pour seulement voir l’apport du système quattro, on désactive alors l’ASR et l’ESC (anti-patinage et contrôle de trajectoire).

Pour mes premiers passages je me place au volant de la version quattro de la belle A4 Avant. L’instructeur me donne les derniers détails et il est temps de commencer : pied au plancher la voiture patine mais se régule très vite, néanmoins le démarrage est chaotique, il faut dire que ce n’est pas naturel de forcer la voiture à patiner. Finalement on commence à prendre de la vitesse et arrive le point de freinage. Je négocie le premier virage et au second accélération franche : le train avant se dérobe et patine, la voiture sous-vire largement. Je ne suis pas sorti du circuit bien sûr mais le sous virage n’est pas rassurant. Sur mes autres essais même ressenti, plus j’accélère tôt plus ma trajectoire est large.

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Après ces premiers essais, place alors au système quattro. Je me place à bord d’une nouvelle A4 Avant et me place pour de départ. Comme pour l’exercice précédent il faut essayer au maximum de faire les même mouvements pour bien comparer les deux véhicules. J’appuie à fond sur l’accélérateur et boum ! L’accélération est fulgurante, le patinage est presque inexistant malgré les aides coupées, on prend très vite de la vitesse et le freinage s’en retrouve plus fort avant le premier virage. J’enchaîne le droite/gauche et accélère tôt, la voiture ne patine pas et suit la trajectoire que je lui impose sans sourcilier. Je suis sceptique et réitère l’essai : même résultat ! Une fois de plus je suis bluffé par l’apport du quattro.

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Ce second atelier permet de mettre en avant deux choses : d’abord le démarrage fulgurant malgré le bitume légèrement humide et l’absence d’aide électronique, et ensuite la trajectoire très saine du véhicule sur l’enchaînement de virages. On peut très facilement faire la comparaison avec une route départementale sinueuse où on aurait tendance à rouler un peu fort. Grâce au quattro, pas de sous-virage et de sortie de trajectoire, ce qui peut tout simplement sauver la vie des conducteurs si quelqu’un vient en face.

Après cet atelier la technique reprend le dessus et je discute alors longuement avec les instructeurs pour comprendre le fonctionnement des aides  ABS, ESC, ASR, XDS, tout un tas de termes barbares mais qui font toute la force des Audi.

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Mais l’heure tourne et une nouvelle expérience m’attend. Cette fois plus de comparaison, seulement du ressenti. C’est le puissant et superbe RS Q3 qui est mis à l’honneur pour un tour de piste à haute vitesse, emmené par un instructeur qui n’a pas froid aux yeux !

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Je met un casque et me place dans ce SUV unique. Nous sommes sur la ligne droite des stands, l’instructeur annonce la couleur et ne tarde pas à mettre plein gaz, pour le plus grand bonheur des passagers !

Les virages s’enchaînent, le 5 cylindres est mélodieux et la boîte S-tronic fait un travail d’orfèvre, sans oublier le pilote qui attaque largement jusqu’à la limite d’adhérence des pneumatiques. Le tour est rapide mais j’en prends plein les yeux et les oreilles, waouh, décidément j’aime ce SUV et ce 5 cylindres. Nous arrivons vite dans les stands pour laisser notre place, tout le monde sur place a le sourire, c’est bon signe. Finalement l’idée de ce tour à très haute vitesse est de voir que le quattro permet des trajectoires saines et sans dérapage, de l’efficacité en somme. Comme toujours le débat prend place entre plaisir et efficacité, entre les aficionados du dérapage et ceux qui préfèrent un chrono légèrement meilleur.

Midi approche, il est alors temps d’aller déjeuner tous ensemble. un bon repas animé par une passion commune pour la marque aux anneaux. Quelques goodies pour terminer la journée (et une belle surprise pour les vainqueurs du quiz quattro), il est temps de rentrer à la maison, la tête pleine de bons souvenirs et une furieuse envie de troquer mon Audi pour un modèle quattro !

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Je remercie chaleureusement une fois de plus Victor pour l’invit’, Audi pour ce bel événement, Oreca pour l’organisation et ses instructeurs intarissables et enfin Fred pour la séance photos très réussie ! A la prochaine.

16 fév 2014
Stephane

Audi quattro days, une expérience technique et instructive – Partie I

Bonjour à tous. Pour la marque aux anneaux la technologie prend une place énorme. Chaque modèle possède ses équipements et Audi ne lésine pas sur la sécurité et la sportivité de chacune de ses voitures. Mais si au fil des ans de nouveaux systèmes arrivent et offrent des expériences de plus en plus abouties, il y en a un qui est dans les gênes de la marque et qu’Audi ne cesse d’améliorer au fil des modèles : c’est le célèbre quattro.

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La journée quattro day a laquelle j’ai eu la chance de participer la semaine dernière est une vraie piqûre de rappel pour comprendre comment fonctionne cette technologie et pourquoi elle est aussi efficace et sécurisante. C’est sur le circuit d’Albi et sous un soleil radieux que j’ai pu réaliser quelques expériences, épaulé par les excellents instructeurs de chez Oreca.

Je vous passe les quelques heures de route nécessaire pour arriver sur le circuit d’Albi, autant dire que le jeu en vaut la chandelle car le panorama dès l’arrivée laisse penser à une expérience époustouflante :

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A5 Sportback, A4 Avant, RS Q3, S3 plus quelques véhicules de clients qui font rêver : RS5, A7 Sportback ou encore Q7. J’en prends déjà plein les yeux et les instructeurs m’accueillent déjà dans la structure pour me conter les futurs événements de la journée. J’ai de l’avance, et j’en profite pour découvrir plus en détail les modèles présents. D’abord une ribambelle d’Audi A5 Sportback, toutes équipées du 2.0 TDI 170 chevaux. La moitié d’entre elles est équipée de la transmission intégrale quattro, les autres se contentent de 2 roues motrices. Elles ont toutes les superbes feux à LED allumés et les voir toutes alignées comme ça laisse rêveur.

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Très vite, mon regard se tourne vers un autre modèle, seul cette fois ci. Une petite bombe S3 Sportback ! 300 chevaux, boîte S-tronic, système quattro, tout y est pour ce modèle tant attendu. Son gris daytona est plutôt passe partout, je lui aurais préféré un rouge ou un orange afin de mieux asseoir sa personnalité. Mais qu’importe, j’en fait plusieurs fois le tour, vraiment cette compacte est réussie, mais je n’aurai malheureusement pas la chance de passer à l’intérieur.

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Autour de la structure, les personnes commencent à s’amasser, mais il me reste encore pas mal de temps avant de commencer les ateliers pratiques. Alors je m’approche du superbe RS Q3, si spécial et unique dans sa catégorie. Encore une fois sa sortie d’échappement unique reste une faute pour moi mais qu’importe : son 5 cylindres 2.5L TFSI de 310 chevaux suffit à faire oublier ce détail. La finition est exemplaire et la calandre noire en nid d’abeille rappelle efficacement son appartenance. Il sera la cerise sur le gâteau de l’événement, mais j’y reviendrai plus tard.

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Il est temps de rejoindre la structure et commencer le premier atelier, tourné sur la technique et la connaissance du système quattro. Le quattro quiz se déroule en équipe et chaque question est une nouvelle occasion d’en connaître plus sur ce système propre à Audi. Quelques comparaisons avec les outils concurrents, quelques dates, quelques modèles mythiques et ensuite beaucoup de technique. Piqûre de rappel sur les 3 distinctions du système quattro chez Audi : permanent, adapté et variable. En effet les 4 roues motrices chez Audi sont permanentes, ensuite « adapté » car il existe trois différents systèmes suivant le véhicule, enfin le quattro d’Ingolstadt est variable puisqu’il est capable de gérer la rapport de puissances aux roues avant et arrière.

Revenons sur les 3 systèmes existants chez Audi :

- L’embrayage multidisques piloté, appelé Haldex. Il est présent chez Audi sur tous les moteurs transversaux, soit les modèles A1, A3, Q3 et TT. Basiquement la répartition de puissance est de 90% sur les roues avant et 10% sur l’arrière. En cas de besoin le système peut envoyer jusqu’à 95% de la puissance à l’arrière. Il faut savoir que les les systèmes Haldex de dernière génération, il suffit d’un 8ème de tour de roue pour que le rapport de puissance puisse changer.

- Le différentiel central autobloquant, appelé Torsen. Cette fois c’est sur les moteurs longitudinaux que le système est présent (A4 à A8, Q5, Q7). Par défaut le couple est distribué à 60% vers l’arrière et 40% à l’avant.  Si le véhicule se retrouve en situation d’adhérence précaire, le couple peut aller jusqu’à 90% sur un essieu ou un autre. De plus on peut coupler au Torsen le différentiel arrière quattro sport, capable de gérer la puissance pour chacune des roues arrières. Celà permet une meilleure inscription dans les virages en accélérant la roue arrière extérieure.

- Le viscocoupleur. Il est uniquement présent sur l’Audi R8. Ce sont des disques d’embrayage qui baignent dans du silicone liquide capable de se solidifier avec l’échauffement. Pour accroître la sportivité du coupé, la répartition est de 85% à l’arrière et 15% à l’avant.

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Après cette grande découverte technique et un bon café, il est alors temps de débuter le premier atelier dynamique, au volant des superbes A5 Sportback. Baptisé quattro spirit, cet atelier est là pour montrer l’atout du quattro en situation dynamique et ressentir le gain en motricité. Le principe est simple : la voiture est placée sur une surface très glissante (coefficient d’adhérence proche de la glace), on appuie à fond sur l’accélérateur et on enchaîne sur un slalom pour terminer sur un freinage d’urgence.

Pour débuter, je me place au volant d’une version quattro. Je me place sur la surface glissante, et hop accélération à fond. Les aides viennent tout de suite se mettre en route et le compte-tours ne grimpe même pas … frustrant ! Pourtant la voiture avance, tranquillement on quitte la surface glissante pour arriver sur le bitume légèrement humide. J’enchaîne le slalom, un petite accélération, un freinage, je prend plaisir et trouve cette voiture efficace. J’enchaîne un second et un troisième passage, je prend un peu plus de vitesse mais la voiture colle bien au bitume.

Voici une petite vidéo du démarrage sur la bâche recouverte de tout un tas de produits gras afin d’imiter une surface à adhérence proche du zéro, comme vous pouvez le constater, les roues arrières donnent rapidement de la motricité et finalement le patinage est peu présent.

Il est alors temps de grimper à bord de la version 2 roues motrices. L’exercice est le même, il faut d’ailleurs correctement comparer les comportements ainsi que le chrono. Un peu plus de 15 secondes, c’est le temps qu’il m’a fallu pour terminer le slalom avec la version quattro. Même punition, je place la belle A5 sur la bâche et accélère à fond, là les choses  sont bien différentes, certes il y a peu de patinage, mais la voiture met bien plus de temps pour se sortir du guêpier. De plus elle glisse vers la gauche, le circuit ayant un léger dévers à cet endroit, je ne suis pas rassuré mais les roues avant finissent par toucher l’asphalte, le dynamisme revient et j’enchaîne les portes.

Cependant j’impose un bon rythme à la belle A5 traction, le même que mon dernier run avec la version quattro, rythme qui me sera fatal sur un enchaînement : le train avant dérape et je perds le contrôle, le freinage est moyen et je percute un bloc de mousse. Je replace la voiture dans le droit chemin et vais me préparer pour un second run. Le démarrage est le même, toujours difficile, ensuite ça va mieux je baisse un peu le rythme, cependant sur l’accélération finale, j’ai toujours ce train avant qui part en dérive. A la fin de mes runs, le chrono parle de lui même, pas mieux que 18 secondes.

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Pour ce premier atelier, le point va au quattro. D’abord pour sa motricité en cas d’adhérence précaire (et j’oubliais de préciser que les pneus n’étaient pas les plus adaptés !), et ensuite pour l’efficacité dynamique, y compris lors des freinages où le train avant ne patine plus. Quelques explications techniques s’imposent et il est temps de se diriger vers le second atelier : quattro everyday.

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La suite arrive dans quelques jours, pour la seconde partie de ces quattrodays. Je tiens d’ores et déjà à remercier Victor pour l’invitation et l’organisation, Audi pour ce bel événement, les instructeurs de chez Oreca pour leurs conseils avisés et les belles discussions et enfin le staff sur place pour nous avoir accueillis dans d’excellentes conditions.

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