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2 déc 2014
Stephane

Essai : Audi A8 3.0 TDI Avus Extended, un rêve éveillé

Bonjour à tous. Il y a des jours où on croît rêver, où la journée semble si sympathique que l’on doute de ses propres sensations. Pourtant fin octobre, j’ai eu l’occasion de conduire mon Audi préférée : la superbe A8.

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C’est à l’occasion de la finale du championnat DTM que m’a été donnée la possibilité de conduire mon vaisseau de rêve. En effet plus de 500 kilomètres séparent Paris et Hockenheim, l’idéal pour tester un véhicule au long cours et très confortable. Je passerai sur l’extérieur que j’ai déjà détaillé de nombreuses fois, néanmoins cette limousine est toujours aussi réussie et je prends plaisir à scruter chaque détail qui rend ce modèle si exclusif : feux Matrix LED, caméras, chrome … tout est là et la belle n’attend que moi pour partir direction l’Allemagne.

L’expérience n’est plus la même lorsqu’on sait que l’on va se placer au volant d’un tel bolide, et il est temps pour moi déposer mes affaires et entrer dans l’habitacle. D’abord le coffre entièrement électrique, on pourrait se passer de cette fonctionnalité mais je ne me lasse pas de le faire fonctionner … il est alors temps de m’asseoir à la place du conducteur. Je découvre cet habitacle vraiment luxueux. Les sièges sont confortables et très bien réglables, les inserts en bois, le cuir et l’aluminium se marient très bien, on se sent chez soi et on oublie vite les 5 mètres de ce modèle.

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Cependant, un détail me trouble : la grande quantité de boutons ! En effet lorsqu’on compare l’habitacle de l’A8 avec celui des nouveaux modèles sortis ces deux dernières années, la complexité des commandes devient pesante. Mais il est temps de partir et je n’ai pas le temps de tout découvrir, pour le moment. Départ de Paris, plein centre pour rejoindre l’autoroute direction l’Allemagne. Cette A8 est équipée du bloc 3.0 TDI de 258 chevaux. Malheureusement le bruit n’est pas flatteur à basse vitesse, les accélérations sont certes franches mais le son aurait mérité un travail plus poussé. Je commence à profiter des différents équipements pour améliorer l’expérience en ville et place la voiture en mode confort, j’ajoute le régulateur adaptatif (adaptive cruise control) et m’engage sur les boulevards parisiens.

Le conduite est souple, l’adaptive cruise control se permet même de s’arrêter à la place du conducteur aux feux rouges, une vraie prouesse. Finalement, la grandeur du modèle s’appréhende très bien et la conduite en ville est envisageable, du moment que l’on ne se gare pas trop souvent ! D’ailleurs pour le stationnement, Audi a tout prévu avec un assistant de parking efficace et une vision panoramique complète qui s’affiche à la demande sur l’écran MMI.

L’autoroute arrive à grand pas, il est temps de s’engager sur celle ci afin de découvrir tous les agréments de cette A8. Régulateur enclenché je prends davantage mes marques et fais l’expérience des différentes options : assistant de maintien dans les voies, détecteur d’angle mort, affichage tête haute, la sécurité est bien présente. Une fois de plus, la complexité des boutons me perturbe et il est difficile de naviguer parfois sur le MMI, j’arrive néanmoins à appairer mon smartphone, parfaitement reconnu. Je passe quelques temps sur les possibilités des sièges également : fonction massage réussie et très sympathique, mais par dessus tout, la fonction ventilation ! Je ne connaissais pas cette possibilité : le siège envoie un petit flux d’air frais dans le dos, si bien que l’on a pas trop chaud et lors des arrêts les vêtements ne collent pas à la peau.

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Justement, c’est l’heure d’un premier arrêt dans le cortège d’Audi en direction d’Hockenheim, pour tester une manœuvre de parking. Autant la taille de cette A8 n’est pas dérangeante, notamment grâce aux différentes caméras, mais c’est le levier sélecteur que je n’arrive pas à cerner. En effet sur l’Audi A8 le sélecteur de vitesse n’est pas mécanique, c’est un levier que l’on pousse vers l’avant ou l’arrière avec des petits crans pour choisir le mode. Malheureusement les crans ne sont pas assez marqués et j’aurais préféré un levier vraiment mobile qui reste dans la position choisie. Ici les passages marche avant/ marche arrière sont fastidieux et difficiles.

Après ce petit arrêt, on repart pour l’autoroute, je me concentre alors sur le confort et les bruits. Autant le moteur est je trouve trop présent en ville, autant on sent que l’autoroute est le terrain privilégié de l’A8. Les bruits aérodynamiques sont bien contenus, le moteur est inaudible et les conversations peuvent se faire à voix basse, c’est surprenant et très plaisant.

Cependant, un tel vaisseau est aussi fait pour se laisser conduire et malgré mon amour du volant, je profite d’un arrêt quelques kilomètres avant la frontière pour laisser la place et m’asseoir à l’arrière. Je découvre alors l’autre facette de cette A8 : la limousine. Les sièges arrière sont très confortables et la place disponible gigantesque. Même un grand gabarit comme moi est bien installé. l’accoudoir central contient les différents réglages de climatisation, c’est le grand luxe. Cette expérience me fait même changer d’avis et je prends un réel plaisir à me laisser conduire. Il faut dire que mon « chauffeur » est exemplaire et même sur l’autoroute allemande à haute vitesse, le confort de la belle A8 est indiscutable.

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L’autoroute allemande et quelques nationales sont également là pour tester les capacités dynamiques de cette A8. Certes on aimerais toujours plus de pêche mais malgré ses presque 2 tonnes, la limousine A8 s’en sort très bien, notamment en mode « dynamic » où les suspensions se raffermissent pour des virages plus rapides. Nous arrivons alors à Hockenheim et laissons les voitures se reposer. Plus tard, dans la nuit, je profite de l’habitacle de la belle en conditions nocturnes. L’éclairage est sublime, l’ambiance est relaxante et Audi s’est même permis d’avoir des réglages concernant le couleur des inserts lumineux.

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Au final que penser de cette A8 et de cette expérience ? Clairement l’A8 se destine à des gens qui roulent beaucoup, l’autoroute est son terrain privilégié même si la ville est très confortable dans ce véhicule. L’ambiance à bord est relaxante, les options de confort permettent de rendre certains détails du quotidien plus plaisants, notamment les sièges ventilés ou le régulateur adaptatif qui permet d’être plus serein concernant les distances de sécurité. Pour les personnes qui n’ont pas le compas dans l’œil, les différentes caméras permettent un stationnement aisé et rapide. Dans les points négatifs je mettrais quand même 3 éléments : en premier l’ergonomie du MMI, difficile avec un grand nombre de boutons et la surface tactile déportée, il est clair que la prochaine génération troquera tout cela pour la molette tactile mas ici la prise en main est difficile. Cependant, même s’ils sont nombreux les boutons sont très bien placés.

Ensuite le sélecteur de vitesse est difficile à comprendre, la sensibilité doit se travailler sur le long terme afin de mieux gérer les passages D/R/P, trop souvent on passe de D à P alors que l’on veut mettre la marche arrière. Enfin le moteur 3.0 TDI mériterait un traitement sonore amélioré, notamment pour la ville. Malgré ces petits défauts, l’A8 est une voiture exceptionnelle, bien au dessus de la moyenne et l’expérience de conduite est excellente. Il ne reste plus qu’à économiser pour trouver les 106 000 euros de ce modèle d’essai, ou attendre gentiment le marché de l’occasion.

Un grand merci à Audi France et plus spécialement à Victor pour cette invitation et cette découverte grandiose.

30 nov 2014
Stephane

Audi A7 sportback h-tron : démonstration d’une nouvelle mobilité

Bonjour à tous. La marque aux anneaux est sans cesse à la recherche de nouveautés, notamment dans le domaine de l’énergie et de la chasse à la pollution. Depuis quelques années Audi développe des systèmes alternatifs pour permettre aux véhicules de consommer de moins en moins de carburant traditionnel, il est aujourd’hui temps d’en découvrir un nouveau : la pile à combustible.

Audi A7 Sportback h-tron quattro

C’est au salon automobile de Los Angeles qu’Audi a présenté son nouveau concept : baptisée A7 Sportback h-tron quattro, cette nouvelle déclinaison du coupé/limousine inaugure une toute nouvelle forme de mobilité, combinant énergie électrique provenant de batteries et pile à combustible.

Lorsqu’on regarde la belle A7 h-tron, mis à part quelques badges rien ne la différencie avec un modèle thermique standard, et pourtant la révolution est impressionnante. Sous le capot on retrouve une pile à combustible, en réalité composée de 300 cellules qui peut fournir entre 230 et 360 volts. Le principe de fonctionnement est simple : du dihydrogène est envoyé à l’anode de la pile à combustible, la molécule est cassée et libère de l’énergie électrique et deux atomes d’hydrogène. Ces atomes passent dans la membrane et réagissent avec l’oxygène de l’air pour former de l’eau, l’énergie électrique est récupérée à la cathode pour alimenter les moteurs aux roues avant.

Audi A7 Sportback h-tron quattro Audi A7 Sportback h-tron quattro

Audi A7 Sportback h-tron quattro

Étant donné que le seul déchet de cette combustion est l’eau, le système d’échappement est en plastique léger, pour gagner du poids. D’autres éléments font partie du système de pile à combustible : un turbo pour envoyer davantage d’air aux cellules, un système de récupération du dihydrogène non utilisé et un circuit de refroidissement. Une pompe à chaleur est également placée en partie basse pour chauffer l’habitacle.

Grâce à tout cet équipement Audi annonce un rendement de 60% pour cette pile à combustible soit le double de celui d’un moteur conventionnel. Seulement la marque aux anneaux ne pouvait s’arrêter là et pour ajouter plus de technologie et plus de sécurité, les ingénieurs d’Ingolstadt ont placé à l’arrière sous le plancher de coffre des batteries pour un total de 8,8 kWh. Ces batteries sont là pour stocker le surplus d’énergie fournie par la pile à combustible mais également pour alimenter un moteur électrique placé sur l’essieu arrière.

En effet l’Audi A7 Sportback h-tron possède la transmission intégrale quattro. Il n’y a certes pas de connexion mécanique entre l’essieu avant et arrière mais les deux sont moteurs, chacun alimenté différemment. Comme pour la belle A3 e-tron, ce nouveau concept peut parcourir jusqu’à 50 km sur les seules batteries et il est nécessaire de les recharger sur le courant.

Audi A7 Sportback h-tron quattro Audi A7 Sportback h-tron quattro

Avec ces deux moteurs, la marque aux anneaux annonce une puissance totale de 230 chevaux et un couple de 270 Nm. Grâce à la construction légère Audi a réussi à maintenir son concept en dessous des 2 tonnes. Le 0 à 100 km/h est abattu en seulement 7,9 secondes et la belle A7 peut atteindre les 180 km/h. Voici une vidéo de présentation, en allemand malheureusement, qui revient sur le fonctionnement de cette nouvelle déclinaison de l’A7.

Les réservoirs à hydrogènes ont été judicieusement placés pour ne pas gêner l’espace à bord ou l’esthétique. On retrouve 4 bombonnes placées sur le coffre, devant l’essieu arrière et dans le tunnel central. La sécurité a bien sûr été prise en compte et les matériaux utilisés ont permis de réaliser des bombonnes à la fois légères et solides. Les 4 réservoirs à hydrogène de l’A7 sportback h-tron peuvent stocker environ 5 kg d’hydrogène afin d’offrir environ 500 km d’autonomie, un très beau score. Évidemment cette mobilité ne rejette pas de CO2, seulement de l’eau sous forme de vapeur.

La firme d’Ingolstadt a annoncé que ce concept était prêt pour la production en série si les infrastructures concernant l’hydrogène devenaient présentes. Depuis 2013 la marque aux anneaux a même un projet pilote : des éoliennes ont été placées pour alimenter une usine qui fabrique de l’hydrogène, la mobilité sans C02 devient donc envisageable.

J’espère vraiment voir ce genre de véhicule arriver un jour chez nous mais il y a encore beaucoup de travail à faire. Les infrastructures ne sont pas prêtes et les mentalités non plus. Néanmoins la plaisir au volant doit être total : pas de bruit, pas de pollution et un vaisseau tel que l’A7 pour rouler, un vrai bonheur !

Audi A7 Sportback h-tron quattro

Via Audi

A3, A8, Audi, RS5, S3, S7, S8, TT
22 nov 2014
Stephane

Mondial de l’automobile : retour sur le stand Audi

Bonjour à tous. Voici le dernier article concernant le stand Audi du Mondial de l’automobile de Paris. Je vous propose aujourd’hui d’en faire le tour avec quelques détails.

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C’est évidemment le premier stand que j’ai visité. Que dire de la claque visuelle que l’on prend lorsqu’on arrive sur le stand. La marque aux anneaux a vu les choses en grand et a mis en avant ses plus beaux modèles. Sur la partie gauche on retrouve d’abord le bolide de compétition R18 e-tron quattro, trônant fièrement devant le prototype de chez Porsche juste en face ! Au fond la belle A3 Sportback e-tron que je vous ai présenté il y a peu. Il est alors temps de marcher un peu et découvrir les autres modèles.

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Au premier rang, une superbe S8 blanche et son 4.0L V8 biturbo de 520 chevaux, dotée de nombreux équipements. A coté d’elle la bombe S3 berline : petite déception sur cette S3 concernant la place disponible à l’intérieur : en effet les grands gabarits se sentiront à l’étroit dans cette berline compacte. Au niveau des lignes rien à dire par contre, elle est sublime et très dynamique.

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Derrière ces deux modèles, on retrouve un superbe TTS coupé (à découvrir ici) ainsi qu’une S3 cabriolet. Une A4 Allroad continue le stand, avec à ses cotés la bombe S1, très réussie et dont je vous parlerai prochainement. Au fond du stand, les nouveaux TTS roadster ainsi que la nouvelle A6 restylée font leur apparition, épaulés par le concept TT Sportback, magnifique. Je me retourne alors et découvre l’Audi S7 restylée avec sa signature lumineuse très réussie. Les lignes sont toujours aussi belles et l’habitacle invite vraiment au voyage.

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Beaucoup de couleurs sont présentes sur le stand mais un bleu particulier attire mon attention, et c’est l’exclusive R8 LMX qui est là. Le mélange bleu et carbone est magnifique. Ce coupé fait encore sensation et de très nombreuses personnes s’amassent autour de lui pour le découvrir. A l’intérieur, ce même mélange de noir et de bleu est exceptionnel, ce coupé R8 donne toujours une impression de solidité et de sportivité avec de nombreux rappels en carbone dans l’habitacle.

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Si on reste dans le sport, un coupé rouge saute directement aux yeux, il s’agit de la puissante RS5 et son V8 4.2L FSI de 450 chevaux. Tout comme le coupé R8, cette RS5 fait sensation. Il faut dire que la finition est superbe et les lignes bien choisies, elle offre le confort d’une berline avec des performances dignes des belles sportives, un beau mix difficile à concevoir et pourtant bien présent.

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A l’autre extrémité du stand, deux SUV sont présentés : le superbe SQ5 ainsi que le vaisseau Q7, qui signe ici une de ses dernières apparitions au public avant un restylage prévu d’an prochain. Il faut dire que ce gros SUV en a bien besoin, il est toujours superbe mais ses lignes ne vont plus avec le reste de la gamme. On peut faire confiance à la marque aux anneaux pour lui redonner une vraie modernité et du dynamisme (un futur SQ7 TDI ?).

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Enfin un dernier SUV était lui aussi présent : le très dynamique RS Q3, dans sa version pré-restylage. L’habitacle de ce SUV est toujours aussi réussi, même si comme dans la S3 berline l’espace pour les grands gabarits est limité. Son 5 cylindres rattrape largement cette petite erreur.

Je terminerai avec les structures présentes au fond du stand : d’abord la belle boutique officielle Audi Shop qui présentait de superbes produits, pour tous les goûts et tous les budgets. Un bar était présent pour les invités et enfin un salon Audi Exclusive où trônait la superbe A8 W12 était là, une expérience certes sur invitation mais vraiment exceptionnelle.

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C’est une première pour moi, un premier salon de l’automobile et donc une possibilité de découvrir en vrai un stand de la marque aux anneaux. Je reste émerveillé par cette construction et tous les modèles présentés. La marque aux anneaux a mis les moyens pour montrer tout son savoir-faire au public présent au Mondial de l’automobile. J’ai été surpris de toutes les nouveautés présentées et espère être présent dans 2 ans avec de nombreuses surprises d’ici là : nouvelle A4, nouveau Q7, nouvelle R8 …. de la technologie et de l’exclusivité … tout un programme.

20 nov 2014
Stephane

Mondial de l’automobile : découverte de l’A3 e-tron

Bonjour à tous. Un mois après le mondial de l’automobile il me reste encore quelques découvertes à vous faire partager. Parmi elles la berline compacte plug-in hybride d’Audi : la belle A3 Sportback e-tron.

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Au premier abord mis à part la calandre spécifique, les quelques badges « e-tron » et les jantes, rien ne distingue cette belle A3 des autres. Et pourtant, bien des choses sont différentes et la belle A3 e-tron cache bien son jeu. Il y a du monde autour, et je n’ai pas encore la possibilité de me placer au volant, qu’à cela ne tienne je décide d’aller découvrir le bloc moteur, que j’espère stupéfiant.

Une personne de chez Audi ouvre le capot. Là encore, même si on retrouve des éléments inconnus dans les voitures uniquement thermiques, le bloc moteur ne paraît pas si différent sur cette A3 hybride. Le 1.4 TFSI de 150 chevaux est sur la gauche et sur la droite on retrouve les calculateurs de gestion de l’énergie électrique.

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Et les batteries ? Je me rue à l’arrière pour ouvrir le coffre et nouvelle surprise, il est toujours aussi grand, les batteries sont bien camouflées et cette A3 e-tron est définitivement une vraie A3. Mais comment recharge-t-on cette merveille ? Une belle démonstration s’impose, et c’est à l’avant, sous le logo Audi que l’on retrouve l’entrée pour la prise électrique. La marque aux anneaux a même prévu un chargeur rapide pour les clients qui le souhaitent. D’extérieur donc cette A3 d’un nouveau genre sait se faire discrète et malgré les badges et quelques détails, difficile de faire la différence avec son homologue thermique.

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Je passe alors à l’intérieur et découvre l’instrumentation spécifique : le compte-tours est remplacé par une jauge de puissance qui indique l’énergie électrique consommée. Cette même aiguille est également capable d’indiquer lorsqu’on recharge les batteries lors des décélérations par exemple ou lorsqu’on combine les puissances électriques et thermiques avec le mode boost. La capacité de la batterie est également présente et l’écran central donne davantage d’informations sur le mode de fonctionnement.

Sur la console centrale deux boutons sont directement reliés au coté hybride de cette belle A3 : d’abord l’Audi Drive Select qui permet de choisir son mode de conduite : dynamique, économique ou automatique. En mode économique par exemple les rapports passent plus vite et la voiture se met plus souvent en roues libres afin d’économiser à la fois de l’électricité et du carburant. Ensuite le bouton EV qui permet de forcer l’utilisation en tout électrique, en ville par exemple.

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Je quitte alors l’habitacle de cette A3 Sportback e-tron étonné par cette sobriété. Audi a réussi à faire de l’hybride rechargeable sans entrer dans un design complexe et sans trop afficher le pédigrée de cette nouvelle venue. Mis à part au bruit, certains ne sauront faire la différence entre cette A3 et une autre roulant en TDI par exemple. C’est donc une belle réussite que j’espère avoir un jour la chance d’essayer afin de mieux me rendre compte des attraits du plug-in hybride. Bravo Audi.

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